Schotland 2014; Eiland hoppen

??????????????????????????????????????????????????????????????Eiland hoppen  is een populaire bezigheid aan de westkust van Schotland, ook voor de Schotten zelf. Er liggen eilanden in soorten en maten die de moeite waard zijn. Ferrymaatschappij Caledonian MacBrayne heeft daar slim op ingespeeld door allerlei combinatie-tickets (Hopscotches) te verkopen. We beginnen onze Hopscotch in Oban en varen naar Mull. Het is nog altijd prachtig weer. Strakblauwe lucht en strakblauwe zee. Mull is een juweel van een eiland. Er zijn maar een paar, opvallend rustige, wegen. Om bij onze volgende overnachtingsplek te komen doorkruisen we een fraai berglandschap om uiteindelijk aan te komen bij Loch Scridain. De late zon schijnt op het water. Het is adembenemend. We eten in het hotel van Bunessan, waar mijn eetlust na een bezoek aan het toilet volledig verdwenen is. Ik wist niet dat er zulke schimmels op muren konden groeien! In de Bed & Breakfast voegen we ons bij de andere gasten, een Zwitsers echtpaar dat de halve finale Nederland – Argentinië van het WK-voetbal kijkt. Hij spreekt  geen woord Engels en zij ongeveer vier.

De volgende ochtend worden we door de gastvrouw bijna de Bed & Breakfast uitgeduwd om de boot naar Iona te halen. we proppen het Schotse ontbijt naar binnen en haasten ons een slag in de rondte om de boot alsnog te missen.  Maar goed Iona hoort in het programma volgens de gastvrouw en de Zwitsers, dus wie zijn wij om het over te slaan. Drie kwartier later gaat er nog een boot. Iona is een autovrij mini-eilandje waar je vanaf Fionphort in 10 minuten naar toe vaart. In 565 stichtte de Ierse heilige Columba er een klooster dat grote invloed op de noordelijke streken van Europa had. Vanuit Iona verspreidde zich een netwerk van kloosters en bisdommen dat zich uitstrekte over heel Schotland en Ierland en zelfs tot in het Saksische gebied van Northumbria. Het eiland werd een heilige plaats waar verschillende koningen van Schotland, Ierland en Noorwegen werden begraven. Men beweert dat Macbeth er ook begraven ligt op. Dat vind ik op zich een spannend gegeven.

???????????????????????????????We bezoeken de compleet gerestaureerde abdij en overblijfselen van het klooster. Ach ja, het is prachtig weer en het uitzicht vanaf Iona idem dito, maar ons valt het een beetje tegen. Misschien hebben we ook wel gewoon wat te weinig tijd om het te ontdekken.  Zoals ik al eerder zei: Mull is een absolute aanrader. We vervolgen onze trip over het eiland naar het fotogenieke Tobermory. Er is een whiskydestilleerderij. Zoals we de hele dag al te laat zijn voor van alles en nog wat, zo zijn we dat ook voor de rondleiding. Gelukkig zijn we niet te laat voor de boot naar Kilchoan. Kilchoan ligt op het schiereiland Ardnamurchan. Ook hier rijden we weer op wegen die vrijwel uitgestorven zijn. We moeten ruim twee uur rijden om bij onze Bed & Breakfast te komen in de buurt van Morar en die is slechts 100 kilometer verderop.
In Morar  zullen we twee nachten blijven. Vrijdag gaan we op een klein bootje naar Eigg. Volgens de dames uit Engeland is dat een uitstapje dat we niet mogen missen. Ja, dat kennen we. Maar goed, dit uitstapje hadden we zelf ook gepland. En het moet gezegd, Eigg wordt  een van de hoogtepunten van de vakantie. De gezichtsbepalende berg,   “an Sgurr” op het eiland, is gehuld in wolken als we vertrekken met de Sheerwater. De Sheerwater onderhoudt een dienst voor voetpassagiers tussen Arisaig en de “Small Isles”  Eigg, Muck and Rum.

???????????????????????????????Wat direct opvalt is de enigszins alternatieve sfeer op Eigg. Recycling, groene energie en zelfvoorzienend zijn daar is de bevolking van Eigg druk mee. Het komt allemaal erg sympathiek en relaxed over. De wandeling die we maken aan de voet van de an Sgurr biedt een prachtig uitzicht op Muck. De beste picknickplek van de vakantie vinden we hier. Het bootje haalt ons aan het eind van de middag weer op en we varen terug naar Arisaig. In Mallaig verorberen we een enorme visschotel in de Steam Inn.???????????????????????????????
Op zaterdag varen we over naar Skye voor een kort bezoek aan de destilleerderij van Talisker en Talisker Bay, waar ik vorig jaar ook was. Het is voor het eerst een regenachtige en grijze dag. We doen boodschappen en zetten koers naar Kinlochewe, waar we voor een week een huisje hebben gehuurd. Daarover later meer.

Klik hier voor de route van het eiland hoppen

Advertenties